martes, junio 02, 2015

La extraña y maravillosa Laguna Roja Chilena


lagorojo
En las remotas tierras altas del desértico norte de Chile, a 3.700 m sobre el nivel del mar, se ubica una extraña laguna teñida de rojo: la Laguna Roja Chilena. Sus aguas, además, permanecen siempre calientes y se sabe muy poco acerca de su profundidad. Pese a su gran atractivo, las aguas de este lago son temidas por muchos lugareños de la Comuna de Camarones, que les atribuyen cualidades sobrenaturales y supuestas misteriosas desapariciones.

Prácticamente recién descubierta por geógrafos y científicos, la laguna roja no aparece en la mayoría de los mapas y su ubicación exacta es desconocida por la mayoría de personas. En la localidad nortina de Camiña, al interior de la ciudad de Iquique, existen poblados aymaras que conservan sus viejas tradiciones locales y que guardan celosamente, este rincón geográfico que alberga leyendas ancenstrales.

Según las leyendas locales la Laguna roja está maldita, pues “es propiedad del diablo, que exterminó a miles de aymaras cuando bebieron sus aguas”. Claro está estas aguas no son potables, lo que explicaría la muerte de quienes las bebieron.

La flora y la fauna del interior del lago es desconocida pero posiblemente, es prácticamente nula, pues su temperatura, entre 40 y 50ºC, no es precisamente ideal para la mayoría de plantas y animales. Los únicos habitantes (y temporales) de la laguna, son los piuquenes o guayatas, aves típicas de lagos y estanques que viven principalmente en bofedales del altiplano (4000 m.). Una vez al año mudan su plumaje y, durante ese período, no pueden volar, tornándose vulnerables a sus depredadores. Por eso se refugian en lugares muy alejados de sus depredadores; la laguna roja es uno de ellos.

La explicación científica más aceptada acerca del color de la laguna, sostiene que el rojo sería conferido por las algas microscópicas adaptadas a las particulares condiciones del lugar. Se cree que los sedimentos locales disueltos también contribuirían a la tonalidad rojiza de la laguna.

A pesar de tener una dimensión reducida, la Laguna Roja Chilena, cautiva con su belleza a aquellos que tienen la suerte de poder admirarla de cerca. Sin duda, una imagen sorprendente, que es tan sólo uno de los varios desconocidos encantos que tiene Camiña, un lugar alejado de las playas, de los restaurantes con onda, de las tiendas de souvenirs y de los cajeros automáticos…

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